活動報告

モンゴル (2014/09/27)


 成田からモンゴル航空の直行便で5時間半、ウランバートルに着いてさらに車で2時間。テレルジという高原にあるキャンプ場に行ってきました。目的は遊牧民の住居、ゲルの体験と乗馬です。

 ここは観光客用のキャンプであり、実際に遊牧民が生活しているゲルに泊まるわけではありませんが、それでもゲルは本物と同じ構造で、ゲルの中にはバス・トイレなんてありません。食堂は40mほど離れた大型のゲル、シャワーとトイレは70mほど離れた共同施設です。夜中に起きてトイレに行きたければ、星明かりを頼りに歩いていくことになりますが、なにしろゲルの周囲は草原ですから、もっと簡便な方法も??

 この季節、日中は汗ばむほどですが、日が落ちると急に寒くなり、夜は零度を下回ることもあります。ゲルの暖房は薪ストーブ。寝る前に係りの人が火を起こしにきてくれます。早朝5時頃ゲルの戸口で遠慮がちな、しかし執拗なノックの音で目が覚めると、夜中に消えてしまったストーブをもう一度炊きに来てくれていました。

 モンゴルの馬は、一昨年ブラジルで知人の牧場で乗せてもらった馬よりもずっと小型で、優しそうな顔をしているのですが、こちらが初心者と見抜かれたのか、なかなか言うことを聞いてくれません。それでも述べ6時間ほど乗っていたら、お尻の皮が少し擦り切れてしまいました。

 草原では、どこに行くのも馬の背に揺られて行きます。本物の遊牧民のゲルを訪ね、お茶や馬乳酒、干しヨーグルト(!)などをご馳走になりました。


 モンゴルの遊牧民は、子供の頃、「野菜を食べると牛や馬になるよ」と言われ、肉しか食べないそうです。牛や馬や羊たちは草原の草を食べているので、その肉から間接的に野菜(草)を摂取できているという理屈です。栄養学的に正しいかどうかは別として、彼らの立派な体格は肉食で造られているのでしょう。

 昨日帰国しました。テレビをつけると大相撲で新入幕の逸ノ城が、大関、横綱を連覇して快進撃。優勝争いで白鵬と並びました。大相撲は上位陣をモンゴル出身力士が占めていますが、逸ノ城は正真正銘、モンゴル遊牧民の出身だそうです。